Hem » Utvalda » Personligheter och profiler: Mike Baldassari

Personligheter och profiler: Mike Baldassari


Varna mig

Mike Baldassari (källa: Jonsar Studios)

Mike Baldassari är en välkänd och högt respekterad ljusdesigner för både scen och film. Jag fick nyligen en möjlighet att göra en detaljerad intervju med honom om hans professionella prestationer och många poäng.

"Jag är stolt över att säga att jag är en Tony och Emmy-nominerad belysningsdesigner vars arbete har sett levande i över 25 länder," berättade Mike. ”Förutom att designa sådana Broadway-show som cabaret (1998 & 2014), Barn av en Lesser gudoch Första dejten, Jag skapade den teaterbelysningen för filmerna Ghostbusters (2016-version), Nio, Rock of Ages, Joyful Noiseoch Neil Young Trunk Show, bland andra. Min TV-design inkluderar säsong 2 av David Lettermans My Next Guest Needs No Introduction, den RED Live konsert / sändning från Times Square med U2 och Bruce Springsteen, U2 Top of The Rock prestanda för The Tonight Show, avsnitt av Dokumentär nu!, liksom förband för Saturday Night Live och Late Night med Seth Meyers. Jag har designat Netflix-specialerbjudanden för John Mulaney, Ray Romano, Joe Rogan, Dana Carvey och kommande specialerbjudanden för Hannibal Buress och Chris D'Elia. I musikvärlden har jag designat flera nyårsaftoner med Phish på MSG och ett antal konsertturer för Neil Young och Alice in Chains. Dessutom har jag designat tv-konserter för; Mary J. Blige, Tim McGraw, Sam Smith och Garth Brooks. ”

Baldassari fortsatte med att berätta för mig hur han började som ljusdesigner. ”Medan jag gick på gymnasiet spelade jag i band och arbetade professionellt som trummis. Parsippany Hills High School hade ett utmärkt konstprogram, och jag tillbringade så mycket tid som möjligt att arbeta i teatern där jag fångade belysningsfelet. Jag fortsatte mina teaterstudier vid University of Connecticut, och medan jag fortfarande var senior blev jag accepterad i United Scenic Artists 829 praktikprogram. Efter det var jag igång! För mig har det varit en naturlig utveckling från musiker till belysningsdesigner, eftersom jag fortfarande är engagerad i musik nästan varje dag. Jag ser på att vara en Ljusdesigner eftersom jag verkligen är en 'orkestrator', utom i stället för att använda musikinstrument som fioler eller gitarrer, använder jag rörliga lampor och andra källor för att visuellt orkestrera antingen musik eller andra teaterupplevelser. ”

Jag frågade Mike om vilka teaterproduktioner och filmer han tyckte särskilt minnesvärd eller var särskilt stolt över. ”Jag hade ett 20-plus-år-förhållande med Broadway-produktionen av cabaret, efter att ha nominerats tillsammans med Peggy Eisenhauer för en Tony-utmärkelsen i 1998 för det. Sedan samdesignade vi den senaste väckelsen i 2014. När vi började leddes det av dessa två ungdomar som hette Sam Mendes och Rob Marshall. (Jag undrar vad som hände med dessa killar?) Vi slutade göra många turer och produktioner av det runt om i världen. Naturligtvis var vår produktion en sådan spelbytare att den kommer att fortsätta påverka varje efterföljande produktion som någonsin kommer att göras av cabaret. Det andra med att ha en så lång relation med en show är att det hjälper till Kabare-en av de stora amerikanska musikalerna genom tiderna, så resan var verkligen aldrig tråkig.

”När det gäller filmer skulle jag utan tvekan sätta Rob Marshalls produktion av Nio just där uppe! Jag tände de 14 musikaliska numren som finns i filmen, och arbetade direkt med kinematografen Dion Beebe och Rob, där vi tre samarbetade väldigt nära för varje ögonblick. Alla musikaliska nummer togs upp på den största ljudscenen i Shepperton Studios i London, där uppsättningen var ungefär storleken på en fotbollsplan. Det är en visuell fantastisk film med en otrolig roll, ledd av Daniel Day Lewis med medstjärnorna Sophia Loren, Dame Judy Dench, Nicole Kidman, Penelope Cruise, Fergie, Kate Hudson och Marion Cotillard. Förutom att belysa några mycket stora musikaliska sekvenser, hade varje lead också sina egna presenterade nummer. I grund och botten måste varje musikaliskt nummer tändas på ett mycket teatralt sätt, vilket är anledningen till att Rob förde in mig. Han ville ha en designer som kunde tända för film precis som om vi satte den på en Broadway-scen, och han visste att vi talade samma språk. Det var en oförglömlig upplevelse! ”

Baldassaris krediter inkluderar också design av företagsshower för CBS Television. Han förklarade för mig hur han fick den spelningen. ”Den verkställande producenten av CBS på förhand såg cabaret och räckte ut när de försökte uppgradera sina produktionsvärden. Med tiden har föreställningarna blivit allt komplexa och vi har verkligen pressat gränsen för vad som kan göras i Carnegie Hall. En av de största utmaningarna som vi alltid står inför i detta projekt är att showen ser bra ut för Madison Avenue-publiken i rummet såväl som för kameran, eftersom serien sänds till andra platser runt om i USA. För att uppnå rätt belysningsbalans för live och för kamera, arbetar jag extremt nära med videotekniker Billy Steinberg. Den dans vi gör säkerställer att det inte finns någon kompromiss visuellt för någon av publiken. ”

Som svar på min fråga om vilken typ av belysningsutrustning och programvara han föredrar att arbeta med, sa Baldassari: ”På mjukvarusidan är det viktigaste go-to-verktyget Vectorworks för alla våra ritningar och 3D-renderingar. För motsvarande pappersarbete mellan designern och gaffer är det alltid Lightwright, som jag har använt sedan det kom ut medan jag gick på college. De två programmen fungerar nu i tandem ganska sömlöst. Eftersom 3D-komponenten i Vectorworks fortsätter att förbättras till den punkt där den nu är mycket värdefull som en del av förproduktionsdesignprocessen, ökar dess förebyggande komponent Vision nu och blir en del av vårt arbetsflöde. I grund och botten kan vi flytta ganska enkelt från att skapa våra ljusplan och tekniska ritningar, i 3D som en del av Vectorworks, sedan exportera CAD-filen till Vision, där vi kan börja bygga signaler direkt i belysningskonsolen och börja få den kreativa visionen om belysningsdesignen till liv.

”Generellt sett på utrustningssidan fortsätter jag att röra mig mer och mer mot LED-källor och automatiserade armaturer, som alltmer blir samma sak. Jag föredrar alltid att ha färgförändringsförmågan och möjligheten att justera fokus på en fixtur via en programmerare istället via en stege. Jag tror som artister att det är viktigt att fortsätta att specificera mer energieffektiva verktyg och att driva tillverkare mot grönare produkter. Förändringsgraden fortsätter att påskyndas men detta är en spännande tid eftersom tillverkarna har svarat med bättre och bättre utrustning under de senaste åren. Sammantaget skulle jag säga att kvaliteten på LED-baserade armaturer fortsätter att förbättras.

”Eftersom jag gör ett extremt brett spektrum av projekt, kan de verktyg som jag anger vara lika varierande eftersom det inte finns en lösning som passar alla till de flesta belysningsutmaningar. Men jag vet när jag blir uppmanad till, säg, a Late Night med Seth Meyers fjärrband, ofta än inte kommer paketet att börja med Arri Skypanels. Om jag tänder en Netflix-special som David Lettermans Min nästa gäst behöver ingen introduktion som inkluderar en bakvägg som används som en cykel, kommer jag förmodligen att börja med Chroma-Q Color Force II cykelfunktioner. På kontrollsidan kommer jag alltid att rådfråga min Moving Light-programmerare, men vi verkar oftast landa någonstans antingen i ETC Eco-systemet eller någon version av GrandMA 2. Även om det inte är helt lämpligt för varje projekt, desto mer automatisering desto bättre. "

Baldassari genomförde en workshop för NAB Show New York kallade bara förra helgen "LED-utmaningen för film och TV", så vi behandlade det i intervjun. "Det var första gången jag blev inbjuden att vara en del av NAB," förklarade han. ”Sedan jag började inom branschen har jag alltid hört talas om det, mest från respekterade tekniker, så jag ser fram emot att uppleva det för mig själv!

”När jag närmade mig talet ur designerns perspektiv berörde jag kort på hur och varför vi kom till att lysdioderna var användbara för oss, inte bara i teater och rockturnering, utan även i tv och film. Som en av de få "crossover" -belysningsdesignarna som arbetar inom alla dessa branscher har jag följt den ökande närvaron av lysdioder i en längre tid nu. Det finns de uppenbara fördelarna med att använda lysdioder för att beröra; strömförbrukning, flexibilitet osv, men jag ville också beröra några av de utmaningar som jag har stött på. Jag delade några anekdoter om problem som kom upp och vad vi gjorde för att lösa dem. Kort sagt är att LED-fixturer är här för att stanna - och medan vissa tillverkare har räknat ut det finns det fortfarande fall där vi måste svara på de utmaningar som kan komma med att använda en fixtur med fyra pluggar på den! Min målgrupp var för alla som doppade en tå i LED-poolen, till mer rutinerade veteraner som vill ha en lösning i åtanke när det finns en fråga i deras projekt. ”

Baldassari avslutade intervjun med att berätta om sina kommande projekt. ”Just nu har jag en Netflix-special för Hannibel Buress i burken som vi sköt den senaste sommaren i Miami, och jag planerar för närvarande en annan Netflix-special för Chris D'Elia som vi skjuter i Minneapolis i början av november. Det finns ett filmprojekt som en koreografvän har bett mig att tända som cirklar. På teatralsidan är jag belysnings- och produktionsdesigner för en Broadway-serie som heter I bostad, som vi hoppas få tillbaka nästa vår. Det är en show av festivaltyp på Broadway där vi kan ta in en mängd olika artister för begränsade körningar. Den första versionen den senaste sommaren var mycket framgångsrik. Vi hade konstnärer lika varierade som Morrissey, Mel Brooks, Dave Chappelle och Barry Manilow. Nyckeln till att göra serien fungerar är ett belysningssystem som vi kallade Flex-i-Fest '™ där vi, med arbetet med varje aktens LD, kunde ge varje artist en egen, unik ljusplott utan att behöva ladda in och ladda ut helt andra föreställningar. Vid den senaste övergången som vi gjorde, gick belysningssystemet från Dave Chappelles unika ljusplan till Barry Manilows på under två timmar. Det har fungerat så bra att PRG och mitt företag har ansökt om patent på det. Leta efter det nästa vår i en annan Broadway teater! Efter det finns det två teaterturer som ska gå ut nästa säsong. ”


Varna mig

Doug Krentzlin

Författare at Broadcast Beat
Doug Krentzlin är en skådespelare, författare och film- och TV-historiker som bor i Silver Spring, MD med sina katter Panther och Miss Kitty.
Doug Krentzlin